À propos de la COVID-19

Qu’est-ce que la COVID-19?

La COVID-19 est la maladie causée par le virus appelé coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère 2 (SARS-CoV-2). Le SARS-CoV-2 est une nouvelle souche de coronavirus. Elle n’avait pas été identifiée chez l’humain avant décembre 2019.

Il existe de nombreux types différents de coronavirus. Ils circulent essentiellement parmi les animaux, mais certains peuvent également infecter les humains.

L’épidémie actuelle de COVID-19 a débuté fin 2019 et, le 11 mars 2021, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) l’a qualifiée de pandémie (1). Il s’agit de la première pandémie causée par un coronavirus.

Symptoms of COVID-19

Quels sont les symptômes de la COVID-19?

Les principaux symptômes de la COVID-19 sont:

  • la fièvre;
  • la toux;
  • une faiblesse ou une fatigue générale;
  • une modification ou une perte du goût ou de l’odorat;
  • des maux de gorge;
  • des maux de tête;
  • des douleurs musculaires;
  • la diarrhée.

La gravité de la maladie varie considérablement d’une personne à l’autre.

Certaines personnes atteintes de la COVID-19 sont asymptomatiques. Cela signifie qu’elles ne présentent aucun symptôme.

Dans les cas graves, les symptômes peuvent inclure:

  • des difficultés à respirer ou un essoufflement;
  • un état confus;
  • une douleur dans la poitrine.

Les personnes présentant des symptômes graves peuvent avoir besoin d’un soutien et de soins médicaux spécialisés.

L’état de santé d’un patient peut se détériorer rapidement, souvent au cours de la deuxième semaine de la maladie.

Malheureusement, certaines personnes ayant contracté la COVID-19 doivent être hospitalisées. Certaines d’entre elles peuvent même nécessiter des soins intensifs, parfois pendant de longues périodes.

Quelles sont les complications de la COVID-19?

Les personnes présentant des symptômes graves affectant les voies respiratoires peuvent avoir besoin d’être placées sous respirateur (assistance respiratoire mécanique). Cela peut les rendre plus susceptibles de contracter une infection en plus de la COVID-19, comme une pneumonie.

Certains patients atteints de la COVID-19 présentent également un risque plus élevé de complications liées à la coagulation du sang, comme des accidents vasculaires cérébraux ou des crises cardiaques.

En outre, les patients peuvent parfois présenter des symptômes liés au système nerveux. Il peut s’agir de changements temporaires de la personnalité ou d’une altération du niveau de vigilance.

La probabilité de devoir être hospitalisé est plus élevée pour les personnes âgées, en particulier pour celles de plus de 60 ans et celles souffrant de problèmes de santé sous-jacents.

En général, le risque de mourir de la COVID-19 est faible, mais plus élevé que pour la grippe. Le risque de décès est plus élevé chez les personnes âgées, ainsi que chez les personnes souffrant d’une affection de longue durée.

Qu’est-ce que la COVID-19 de longue durée?

Un faible nombre de patients peut souffrir d’effets à long terme après une infection par la COVID-19. C’est ce qu’on appelle l’état post-COVID-19 ou la COVID-19 de longue durée.

La COVID-19 de longue durée affecte des patients de tous âges, y compris des personnes qui ne présentaient que de légers symptômes de la COVID-19 lors de la première infection.

Les symptômes comprennent:

  • une faiblesse générale;
  • une perte de l’odorat;
  • des douleurs neuropathiques;
  • des troubles du sommeil;
  • un état de stress.

Le rétablissement complet peut prendre jusqu’à six mois. Il n’existe actuellement aucun traitement pour cette affection.

Transmission of COVID-19

Comment la COVID-19 se propage-t-elle?

Le virus SARS-Cov-2 se propage d’une personne à l’autre principalement par le biais de minuscules particules aqueuses libérées dans l’air lorsqu’une personne infectée respire et, en particulier, lorsqu’elle parle, chante, crie, éternue, tousse, etc. Ces particules peuvent ensuite atteindre d’autres personnes à proximité (généralement jusqu’à deux mètres de distance), qui peuvent les respirer.

Des particules plus grosses (gouttelettes) peuvent également se déposer sur des surfaces susceptibles d’être touchées par d’autres personnes. Ces personnes peuvent alors se retrouver avec le virus sur les mains et être infectées lorsqu’elles se touchent le nez, la bouche ou les yeux. Le virus peut survivre pendant quelques jours sur du plastique et des surfaces en acier inoxydable. Par ailleurs, il peut aussi survivre pendant plusieurs heures sur des surfaces comme le carton ou le cuivre.

La transmission d’une personne infectée à une autre peut commencer deux jours avant même que la personne infectée ne commence à présenter des symptômes. En moyenne, une personne infectée peut infecter jusqu’à cinq autres personnes, si elle ne prend aucune mesure pour empêcher la transmission.

Il faut généralement cinq à six jours pour qu’une personne commence à présenter des symptômes après avoir été infectée. Toutefois, ce délai peut varier entre un jour et deux semaines.

Risk groups of COVID-19

Qui est exposé au risque de COVID-19?

Tout le monde est exposé au risque de COVID-19.

Cependant, certains groupes de population sont plus susceptibles de développer une forme grave. Il s’agit notamment des personnes de plus de 60 ans et des femmes enceintes, ainsi que des personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents, tels que:

  • l’obésité;
  • l’hypertension;
  • le diabète;
  • une maladie cardiovasculaire;
  • une maladie de longue durée affectant les poumons et les voies respiratoires;
  • une maladie affectant le système nerveux;
  • un affaiblissement du système immunitaire.

Les symptômes chez les adultes tendent également à être plus graves que ceux constatés chez les enfants. Malgré cela, les enfants peuvent transmettre le virus à d’autres personnes, et certains développent une forme grave.

Les espaces intérieurs bondés permettent à la COVID-19 de se propager rapidement: les prisons, les centres pour migrants et les usines de transformation d’aliments ont tous été le théâtre de foyers épidémiques importants.

Il est possible que l’air froid ou humide augmente les chances de transmission du virus d’une personne à une autre.

Prevention of COVID

Comment prévenir la COVID-19?

Le moyen le plus efficace de prévenir la COVID-19 est la vaccination, associée à des mesures telles que le port du masque et la distanciation physique. Les personnes vaccinées sont moins susceptibles de souffrir d’une forme grave ou de devoir être hospitalisées. C’est pourquoi les organismes de santé publique exhortent toutes les personnes éligibles à se faire vacciner contre la COVID-19 dès que possible. En savoir plus sur les vaccins contre la COVID-19.

Maintenir une distance physique avec les autres, garantir une bonne ventilation des espaces intérieurs et porter un masque aident à stopper la transmission.

Le fait de se laver les mains fréquemment à l’eau et au savon ou d’utiliser des solutions hydroalcooliques permet également d’éviter le transfert du virus des mains vers l’organisme via les yeux, le nez ou la bouche. Pour de plus amples détails, voir: Infographie: mesures non pharmaceutiques.

Treatment of COVID-19

Comment la COVID-19 est-elle traitée?

Des médicaments pour traiter la COVID-19 qui ciblent directement le virus commencent à être disponibles. Ils sont principalement utilisés pour prévenir une forme grave de la maladie dans les groupes à haut risque.

Le principal traitement pour la plupart des patients atteints d’une forme grave reste les soins de soutien, comme l’oxygénothérapie et la gestion des niveaux de fluides corporels. Ce traitement est souvent très efficace.

Pour obtenir les toutes dernières informations disponibles sur les traitements de la COVID-19, veuillez consulter le site web de l’Agence européenne des médicaments (EMA): Traitements et vaccins contre la COVID-19 ou le site web de la Commission européenne: Traitements contre la COVID-19 (europa.eu)

 

Informations complémentaires

 

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Référence:

(1) Remarques introductives du directeur général de l’OMS lors de sa conférence de presse sur la COVID-19 du 11 mars 2020. Disponible à l’adresse suivante:https://www.who.int/dg/speeches/detail/who-director-general-s-opening-remarks-at-the-media-briefing-on-covid-19---11-march-2020

 

Remarque: La présente fiche est destinée à des fins d’information générale et ne saurait se substituer à l’expertise et à l’avis personnels d’un professionnel de la santé.

Vaccins contre la COVID-19

En savoir plus sur le fonctionnement des vaccins contre la COVID-19, leur développement et leur approbation ainsi que la manière dont leur sécurité est contrôlée.